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FIRSTACKER : GRAND BALLON, LE PETIT CHEMIN (R 39)

FIRSTACKER : GRAND BALLON, LE PETIT CHEMIN (R 39)

→ 9,7 km ~ D+ 488 ~ Un peu difficile (3/6) ~ ***

Quand on a la chance d’habiter près du toit des Vosges, il faut en profiter : pour la 3ème fois cette année, je suis monté au Grand Ballon ! Après « Grand Ballon : le grand défi », R 07, paru le 25 juin 2016, et « Moosch et St-Amarin : le Haag et le Grand Ballon », R 30, paru le 28 octobre 2016 (*), voici un petit chemin, comme en clin d’œil à un film français que j’aime bien, « Le Grand Chemin », réalisé par Jean-Loup Hubert (1987), César du meilleur acteur pour Richard Bohringer et César de la meilleure actrice pour Anémone. J’ajoute que monter à pied au Grand Ballon quelques jours avant Noël, ce fut pour moi un inédit fort agréable !

Vu depuis le col du Haag, le Grand Ballon, pris dans le givre : l’hiver frappe à la porte.

Vu depuis le col du Haag, le Grand Ballon, pris dans le givre : l’hiver frappe à la porte.

Départ et arrivée : parking du Firstacker, sur la Route des Crêtes (D 431), entre le Col Amic et le Grand Ballon. Accès possible toute l’année par GOLDBACH-ALTENBACH, depuis Willer-sur-Thur (vallée de Thann) ; attention, l’accès par Uffholtz et le Hartmannswillerkopf est fermé en hiver ! Temps total : 3 h 30, pauses et photos comprises (**). Distance : 9,7 km (***). Dénivelé positif : 488 m (***). Difficulté particulière : aucune ! Conseils : chaussures de randonnée, bâtons si besoin ; un petit en-cas, et une thermos de boisson chaude.

DESCRIPTIF (la carte est à la fin de l'article) :

Depuis le parking (alt 945 m), un panneau nous indique la jonction avec le GR5, « rectangle rouge ». On arrive en 2 mn au Firstacker, col et carrefour de chemins, alt 955m, et la petite chapelle du Sudel est sur la hauteur, à droite. Pour nous, prendre ce GR 5, « rectangle rouge », direction refuge Grand Ballon, ferme-auberge et hôtel

Le panneau d’indication du Firstacker...

Le panneau d’indication du Firstacker...

… et le début du GR 5, qui part dans la forêt givrée.

… et le début du GR 5, qui part dans la forêt givrée.

Après quelques lacets bien sentis, la montée est progressive (bien suivre le « rectangle rouge »). On arrive vite à la Route des Crêtes : traverser, continuer de l’autre côté, et on atteint tout aussi vite la ferme-auberge du Grand-Ballon (1), 30 mn après le départ. La signalétique est l’œuvre du Club Vosgien de Soultz

Le panneau d’information du Club Vosgien de Soultz…

Le panneau d’information du Club Vosgien de Soultz…

… et la ferme-auberge du Grand-Ballon.

… et la ferme-auberge du Grand-Ballon.

La montée difficile arrive ! Ne pas oublier de s’arrêter régulièrement, pour se retourner et admirer le panorama, ça vaut toujours la peine ici, quel que soit le temps !

Les arbres givrés, avec un petit effet de contre-jour…

Les arbres givrés, avec un petit effet de contre-jour…

… et la neige qui se fait attendre, comme partout dans les Vosges.

… et la neige qui se fait attendre, comme partout dans les Vosges.

Rester sur le chemin principal, qui passe sous deux remonte-pentes. Sauf dans le dernier virage : à hauteur du panneau rond « La bleue » n°6, prendre vers la droite (il y a un petit « rectangle rouge » fléché sur un arbre). Juste avant d’arriver à l’ancienne cabane, un escalier sur la gauche permet de rejoindre le bord de la route, qu’on suivra sur le côté droit (le côté gauche est réservé au stationnement) jusqu’au col du Grand-Ballon, alt 1 325 m.

Le panneau routier au col du Grand-Ballon.

Le panneau routier au col du Grand-Ballon.

Traverser la route, et continuer vers le grand hôtel (2). Juste avant les bâtiments, prendre sur la gauche, et de suite après, continuer le GR 5, « rectangle rouge », qui est un sentier partant vers la droite, direction sommet du Grand-Ballon et col du Haag. Cette montée par le versant nord est très rapide (30 mn), et on arrive vite aux deux pylônes d’antennes et au dôme arrondi du radar, ce dernier étant construit juste sur le sommet, alt 1 424 m.

Un des mats d’antennes et le dôme du radar, pris par le givre…

Un des mats d’antennes et le dôme du radar, pris par le givre…

… et un essai de contre-jour, au sommet.

… et un essai de contre-jour, au sommet.

Après avoir replié et rangé les bâtons, descendre vers le monument des Diables Bleus : le GR 5 continue tout droit, et cette portion est un rien sportive, à cause de quelques rochers. L’endroit est de toute beauté, en toutes saisons !

Le monument des Diables Bleus, le dôme et les antennes, vus du GR 5 en contrebas…

Le monument des Diables Bleus, le dôme et les antennes, vus du GR 5 en contrebas…

… Et voici la seule plaque de neige existant sur le massif du Grand-Ballon !

… Et voici la seule plaque de neige existant sur le massif du Grand-Ballon !

Le GR 5 devient « chemin panoramique », et il porte bien son nom ! En une vingtaine de minutes, on arrive au col du Haag (3), alt 1 233 m. C’est le moment de la pause !

Le Haag, col et ferme-auberge, dans un panorama ensoleillé et givré.

Le Haag, col et ferme-auberge, dans un panorama ensoleillé et givré.

Depuis le Haag, le dôme du radar semble partir en fumée...

Depuis le Haag, le dôme du radar semble partir en fumée...

Juste en face de l’entrée de la ferme-auberge (4), prendre à gauche le sentier « + jaune », direction Altenbach, Willer par Sattel Fels. On passe près de la croix « garçon foudroyé, 1911 », et nous voici sur un très beau sentier. À notre gauche, la paroi rocheuse montre plusieurs entrées de ‘’grottes’’, dont certaines communiquent entre elles. Ces cavités ont sans doute été creusées par des soldats français durant la Première Guerre Mondiale : le Hartmannswillerkopf est tout proche, ce versant était une position tenue par l’armée française, et de tels abris solides et bien cachés étaient précieux !

Une des entrées de grottes, ou de galeries, creusées dans le rocher.

Une des entrées de grottes, ou de galeries, creusées dans le rocher.

Très vite, on arrive à un replat, occupé par le refuge, ou abri de l’Oberer Sattel, construit en 1993, propriété de la commune de Geishouse, alt 1 149 m. De forme carrée, il est en rondins de bois, fermé par une maigre porte en planches de bois (avec 2 petits crochets pour la maintenir fermée.. de l’extérieur). Éclairé intérieurement par 2 petites fenêtres, il dispose de deux solides tables avec leurs bancs (12 personnes peuvent s’y restaurer tranquillement), et d’une imposante cheminée-barbecue, avec plusieurs grilles disponibles. C’est simple, rustique, chaleureux, et très propre ! À l’extérieur, deux grandes tables avec bancs, et un barbecue avec grille et troncs d’arbre tout autour, complètent ce dispositif.

L’abri Oberer Sattel...

L’abri Oberer Sattel...

… son panneau d’informations….

… son panneau d’informations….

… la cheminée-barbecue intérieure…

… la cheminée-barbecue intérieure…

… et les deux tables à l’extérieur de l’abri.

… et les deux tables à l’extérieur de l’abri.

Avant de repartir, on lèvera la tête pour voir le sommet du Grand-Ballon selon un angle inhabituel ! Reprendre l’itinéraire « + jaune » qui descend vers la gauche, et qui est maintenant un large chemin forestier ; deux minutes plus bas, dans un virage, continuer tout droit, « disque jaune », direction Gerstacker, Firstacker, Sudel. Ce large chemin forestier traverse une forêt de feuillus plutôt jeunes, et on arrive vite au paradis. Le paradis ? C’est la chaume du Gerstacker ! Un premier banc assure l’accueil, panorama garanti sur Goldbach-Altenbach. Cette chaume est immense, et en été de très nombreuses personnes montent ici pour profiter du soleil, du calme et de la vue !

L’arrivée sur la chaume du Gerstacker, en ce 19 décembre 2016 !

L’arrivée sur la chaume du Gerstacker, en ce 19 décembre 2016 !

Même si les genets et les genévriers gagnent du terrain sur les pâturages, l’endroit n’est pas abandonné, comme en témoignent les clôtures et les bouses de vaches. Un moment donné, prendre légèrement sur la gauche en suivant la flèche et le « disque jaune » (ne pas descendre dans la forêt). Autour de la ferme, qui doit servir de grange en été, il y a plusieurs abreuvoirs tout neufs, dont l’un porte le doux nom de « la buvette » !

Essai de contrejour (encore un !) sur les arbres givrés…

Essai de contrejour (encore un !) sur les arbres givrés…

…. Un bel alignement d’arbres, également givrés, comme le photographe diront certains…

…. Un bel alignement d’arbres, également givrés, comme le photographe diront certains…

… La chaume et sa ferme…

… La chaume et sa ferme…

… La ferme du Gerstacker.

… La ferme du Gerstacker.

Après la ferme et sa roulotte, notre chemin descend dans la forêt et arrive au bord de la Route des Crêtes : traverser, et continuer le sentier en face. Très vite, on retrouve le Firstacker : ici, les chaumes sont très envahies par la végétation, ce qui rend le pâturage quasi impossible. On passe près d’une table et ses deux bancs, en bois, un équipement très convoité en été, d’autant qu’il bénéficie de l’ombre d’un arbre, et de la proximité d’une belle source d’eau fraîche ! Et revoici le panneau directionnel des itinéraires, et on retrouve en contrebas le parking et la voiture, trois heures et 30 mn après le départ (**).

Texte et photos : Pierre Brunner, décembre 2016.

→ AVEC OPENRUNNER : L’accès direct à ce parcours est ici, et il est téléchargeable sur GPS : https://www.openrunner.com/r/10089526

LA CARTE :

Carte de randonnée IGN – CV TOP 25 n° 3719 OT (Grand ballon Guebwiller).

Carte de randonnée IGN – CV TOP 25 n° 3719 OT (Grand ballon Guebwiller).

Les points positifs de cette randonnée :

  • C’est un circuit facile, court et très agréable.
  • Les panoramas sont magnifiques !
  • Il y a pas mal de découvertes !
  • La signalétique est bonne (Club Vosgien de Soultz).

 

Notes :

  1. Ferme-auberge du Grand-Ballon, famille Bronner, tél 03 89 76 95 79, site très complet www.ferme-auberge-grand-ballon.fr/
  2. Chalet hôtel du Grand Ballon, tél 03 89 48 77 99, site http://chalethotel-grandballon.com/
  3. Haag : mot germanique qui pourrait signifier bosquet, taillis.
  4. Pas de site propre : voir par exemple sur http://www.fermeaubergealsace.fr/index.php/les-fermes-auberges-haut-rhin-alsace/produit?view=produit&layout=produit-xsl&produitId=233000273&sessionalea=start

(*) Cet article R 30, qui était devenu obsolète, a depuis été supprimé de ce blog, et n'est donc plus accessible. Son remplacement interviendra dans la numérotation récente.

(**) ATTENTION : tous les temps donnés sont indicatifs : ils correspondent à ceux d’une personne adulte entraînée à la randonnée, marchant à une vitesse assez soutenue.

(***) DISTANCE et DÉNIVELÉ : ils sont calculés à partir du site OpenRunner https://www.openrunner.com/

FIRSTACKER : GRAND BALLON, LE PETIT CHEMIN (R 39)

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